Penemuan dinosaur hebat di China

Penemuan dinosaur hebat di China

Di dalam hangar udara di tengah-tengah desa di provinsi Shandong China, 600 kilometer di sebelah tenggara Beijing, ahli paleontologi Xu Xing terganggu dengan melihat seorang pelancong yang mabuk dan berwajah merah. Lelaki itu telah melepaskan kasutnya dan duduk untuk mengambil gambar di hadapan tulang punggung fosil hadrosaur, dinosaurus bebek raksasa yang berkeliaran di bumi 99 juta tahun yang lalu semasa zaman Kreta akhir.

Tulang itu dijumpai dalam timbunan kain emas dan tingginya 1.5 meter. Tanda bahasa Cina mendorong pengunjung untuk menarik diri. «Gosok, gosokkan tulang dinosaur"Kata si kecil, membangkitkan kepercayaan umum penduduk tempatan bahawa membelai tulang dinosaur dapat membawa keberuntungan.

Ahli paleontologi China telah menangani sejumlah besar fosil dalam beberapa tahun kebelakangan ini, kerana ladang itu sejajar dengan penemuan baru di Asia Tengah. Zhucheng, tempat Xu melakukan kerja lapangan, adalah kuari untuk rangka paling segar dan paling menakjubkan di negara ini. Di parit yang tidak jauh dari hangar, tulang fosil besar tersebar di permukaan batu pasir, dicampur secara rawak dengan cara yang menunjukkan bencana besar yang berlaku di sini 10,000 tahun yang lalu.

Penemuan fosil Zhucheng mungkin merupakan simpanan tulang dinosaur terbesar di dunia. Dan ini adalah yang terbaru dalam satu siri penemuan hebat oleh Xu yang berusia 42 tahun yang pasti membantu mengungkap penemuan dinosaur yang paling penting di planet ini.

Saya cukup yakin Xu Xing telah menerangkan jenis dinosaur yang lebih baru sebelum orang lain dalam sejarah paleontologi dinosaur."Kata Peter Dodson, profesor paleontologi di University of Pennsylvania dan pengarang bersama buku"Dinosauria" Sementara itu, Xu lupa berapa banyak spesies baru yang telah dijumpainya, dia fikir dia berada di «sekitar 30«.

Selama 15 tahun yang lalu, Xu telah menyumbang kepada penemuan dromaeosaur berbulu di Liaoning, theropoda di Xinjiang, dan Sinornithomimus (burung unta di Mongolia Dalam), yang membantu mengubah cara para saintis di seluruh dunia memahami kehidupan dan evolusi dinosaur.

«China adalah negara yang sangat besar dengan sebilangan besar batuan yang tepat'Jelas David Hone, ahli paleontologi Britain yang menghabiskan tiga tahun bekerja di Zhucheng. Sementara Amerika Utara adalah rumah bagi dinosaur Triassic (228 juta hingga 199.6 juta tahunJurassic Lewat (161.1 juta hingga 145.5 juta tahun) dan tempoh Cretaceous lewat (99.5 juta hingga 65.5 juta tahun, saintis hanya menemui sedikit di China.

Hone mengatakan ini membantu mengisi jurang dalam garis masa perkembangan dinosaur dan pergerakan geografi mereka. Persamaan antara spesies di Amerika Utara, Asia, dan Eropah dapat membantu para saintis mengesan migrasi dinosaur merentasi daratan yang tidak lagi wujud.

Penemuan di Liaoning dan Xinjiang juga membantu para saintis mengungkap evolusi burung saat ini, kerana Xu percaya ia adalah keturunan yang dimulai dengan dinosaur. Salah satu penemuan terbaru Xu, ayam besar Xiaotingia Zhengi, memberi para saintis memikirkan semula penyebab klasifikasi Archeopteryx, yang dianggap burung tertua yang diketahui. Zhengi Xiaotingia, Xu berpendapat, memberikan bukti bahawa kedua-dua spesies itu, sebenarnya, dinosaurus berbulu, bukan burung penuh.

Selain memperdalam pemahaman mengenai pengembangan dinosaurus secara global, Xu, seorang saintis asal, telah mempromosikan China sebagai sebuah negara dengan simpanan dinosaur yang signifikan di pentas antarabangsa. Xu dibesarkan di wilayah Ili di wilayah Xinjiang barat. Ketika dia ditugaskan di jabatan paleontologi di Universiti Beijing, dia tidak pernah mendengar tentang dinosaur di sana sebelum membaca surat masuknya.

Saya mengambil kerja guru sekolah saya yang hebat«Kata Xu. «Saya tidak tahu apa itu paleontologi: ini mungkin jabatan baru. Saya fikir ia berteknologi tinggi atau sebagainya"Xu berfikir di sekolah, dengan anggapan bahawa mereka akan bekerja dengan komputer.

Xu mengambil masa bertahun-tahun untuk memeluk profesion ini. Dia mendaftar untuk mengikuti program master dalam paleontologi, hanya kerana ia membolehkan dia tinggal di Beijing. Minatnya akhirnya meningkat, ketika jurusannya mulai menerima beberapa fosil yang lebih luar biasa untuk belajar. Xu masih ingat ceratopsian kecil pertamanya, makhluk bertanduk yang berkaitan dengan Triceratops dari Amerika Utara.

«Saya fikir, pada akhirnya, saya dilahirkan untuk menjadi ahli paleontologi«Dia berkata sekarang. Xu belajar bahasa Inggeris sehingga dia dapat menerbitkan di majalah antarabangsa, di mana dia yakin standardnya lebih tinggi. "Pada tahun 1990-an, terdapat beberapa fosil yang luar biasa ditemui di China", Dia cakap, "tetapi tidak ada yang menarik perhatian dunia. Semua makalah diterbitkan dalam majalah Cina”. «Bukan hanya terdapat halangan bahasa dalam paleontologi, gaya sains sering berbeza di China, tanpa tradisi perbincangan atau tinjauan dalam jurnal, dan dalam banyak kes sains bertarikh«.

Dinosaur pertama di China ditemui pada tahun 1920-an, tetapi selama bertahun-tahun saintis di lapangan tidak mempunyai kemudahan yang sesuai untuk menyokong penemuan mereka. Hari ini, kolaborasi antarabangsa dan pelbagai sumber dana membantu arkeologi China berkembang. "Sebelum hanya ada satu atau dua geran yang diberikan [dari institusi nasional] setiap tahun«Kata Xu. «Sekarang ada sembilan atau sepuluh«.

Perkembangan pesat China telah membantu mempromosikan arkeologi dengan cara lain, dengan lebih banyak projek pembinaan yang bermaksud lebih banyak peluang untuk menemui fosil. Sebagai pelajar master, kata Xu, sukar untuk mencari fosil. Set fosil yang ada adalah kecil, dan sering disediakan untuk para saintis yang paling berpengalaman. Kini pejabatnya di Institute of Vertebrate Paleontology and Paleoanthropology penuh dengan mereka.

Walaupun ahli paleontologi telah mengetahui tentang Zhucheng selama lebih dari dua dekad, para saintis lambat untuk mengetahui ukurannya yang sangat besar sehingga mereka menemui kuari utama pada tahun 2008. Sejak itu, tyrannosaurus tujuh tan yang digunakan Hone adalah Zhuchengosaurus Maksimum dari akhir Cretaceous, ia hanya satu daripada sembilan spesies baru yang ditemui di parit sepanjang 300 meter.

Laman web ini terletak di pinggir bandar bernama Long Xian Gu. Fosil telah muncul di batu selama berabad-abad. Selain besar, kuari penuh dengan tulang. "Laman web ini sangat hebat«Kata Dodson. «Saya tidak dapat memikirkan kisah yang menjelaskan mengapa semua fosil ada«. Kejadian yang menyebabkan kematian spesies itu masih menjadi misteri: Xu mengatakan yang berikut: "Saya mengesyaki haiwan itu sudah mati dan reput ketika rangka mereka dicuci di sini oleh banjir besar atau aliran lumpur”.

Parit utama Zhucheng dipenuhi dengan hadrosaur yang dikenakan itik. Apa yang menarik perhatian para penyelidik, bagaimanapun, adalah spesies lain yang lebih jarang tersebar di seluruh laman web ini. Hanya beberapa tulang Maximus Zhuchengosaurus yang dijumpai di antara hadrosaur, kata Hone. Penyelidik mungkin belum mempunyai kerangka yang lengkap, tetapi mereka mempunyai bahagian yang paling penting: rahang atas, bahagian atas hidung, dan rahang.

Laman web ini juga menghasilkan penemuan ceratopsian yang besar, satu-satunya yang terdapat di seluruh Asia. Ketiadaan fosil ceratopsian di benua ini telah lama membingungkan para saintis. Banyak spesies dinosaur dari Amerika Utara juga menghuni Asia, menunjukkan adanya jambatan darat di atas Lautan Pasifik semasa zaman Cretaceous. Tetapi kekurangan ceratopsian menunjukkan potensi kelemahan dalam teori yang diselesaikan dengan kehadiran Sinoceratops, kata Xu.

Selain memberikan bukti lebih lanjut untuk keberadaan hubungan yang terendam antara kedua benua, penemuan itu menunjukkan bahawa 'terdapat anggota yang sangat serupa di kedua-dua sisi jurang«Kata Hone. «Sekarang kita mempunyai satu, kita mesti mula mencari orang lain«.

Berjalan melalui parit di Zhucheng, Xu yakin bahawa masih banyak lagi penemuan yang akan datang. Ia berhenti di tulang spesies yang belum disebutkan namanya, kerangkanya muncul dari batu. "Ini adalah dinosaur yang sangat pelik«Dia berkata dengan gembira. «Sebagai saintis, anda selalu ingin mencari dinosaur yang sangat pelik«.

Sumber: Binatang Harian
Imej Hadrosaurus: copepod di Flickr
Imej Ceratops: kelegapan di Flickr


Video: 5 Penemuan Naga Yang Menghebohkan dunia, ada dari indonesia